Le lait d’ânesse sera-t-il la prochaine grande tendance nutritionnelle ?

Une entreprise suisse appelée Eurolactis a récemment annoncé le lancement du lait en Europe, aux États-Unis, en Asie et en Australie. Et Eurolactis n’a pas l’intention de s’arrêter au lait : Elle lance également une tablette de chocolat au lait d’ânesse haut de gamme, fabriquée par un maître chocolatier suisse.

Quelle est mon opinion ? Honnêtement, je n’ai jamais goûté de lait d’ânesse, et je n’avais jamais entendu parler de son ingestion, ou de produits fabriqués à partir de ce lait, jusqu’à tout récemment. Alors j’ai fait une petite enquête. Voici six choses intéressantes que j’ai apprises.

C’est une (très) vieille tendance

Il y a des récits d’Hippocrate, le père de la médecine, qui vante les vertus du lait d’ânesse. Il y a aussi des traces de sa popularité dans la Rome antique, et il a été utilisé en médecine en France jusqu’au 20ème siècle. En d’autres termes, boire du lait d’ânesse n’est pas sans précédent.

C’est nutritionnellement différent du lait de vache.

Par rapport à d’autres types de lait animal, la variété d’ânesse est en fait la plus proche du lait maternel humain, en fonction de son pH et de sa composition nutritionnelle. Il contient également moins de matières grasses totales que le lait de vache et contient plus d’acides gras oméga-3 anti-inflammatoires. Il a été démontré que les substances naturelles contenues dans le lait d’ânesse renforcent l’immunité, ce qui peut être utile pour les personnes souffrant d’asthme, d’eczéma ou de psoriasis.

Il y a des recherches sur ses avantages.

En fait, j’ai trouvé une poignée d’études dans les archives de la Bibliothèque nationale de médecine sur le lait d’ânesse. L’une, publiée cette année dans la revue Current Pharmaceutical Design, a conclu que le lait d’ânesse pourrait aider à prévenir le durcissement des artères, grâce à sa capacité à dilater les vaisseaux sanguins. Une autre étude du Journal of Food Science considère le lait d’ânesse comme un « aliment pharmaceutique » pour ses propriétés nutritionnelles, nutraceutiques et fonctionnelles. Après avoir testé le produit, ces chercheurs ont conclu que même si le lait d’ânesse contient une grande quantité de lactose, lorsqu’il est fermenté en yaourt, c’est une option viable pour les personnes intolérantes au lactose ou au lait de vache.

Les gens le boivent déjà.

Bien que cela puisse sembler étrange pour beaucoup d’entre nous, la réalité est que les gens partout dans le monde profitent de ce lait et de ses bienfaits. Par exemple, en 2011, la BBC a rapporté que plus de 50 pour cent du lait d’ânesse produit dans une ferme à l’extérieur de Bologne, en Italie, est vendu à des unités pédiatriques, pour les enfants qui ne peuvent pas consommer de lait de vache. Sans compter qu’il a probablement meilleur goût qu’il n’en a l’air ; beaucoup de gens disent qu’il est inodore et que sa texture ressemble au lait de vache à faible teneur en gras.

Ça fait aussi partie d’une grande tendance beauté.

Dans mes recherches, j’ai trouvé un certain nombre de produits de soins de la peau dont l’ingrédient vedette est le lait d’ânesse. J’ai également lu sur divers forums de soins de la peau que de nombreuses personnes ont vu des améliorations positives dans leur eczéma et avec leur peau sensible après le passage au savon au lait d’ânesse. Et une fois de plus, j’ai découvert que la connaissance de ces bienfaits n’est rien de nouveau ; il y a même des rapports de Cléopâtre se baignant dans du lait d’ânesse pour garder sa peau jeune.

Nous verrons probablement d’autres produits à venir, mais ils seront chers.

À en juger par les 269 000 résultats sur Google lorsque j’ai cherché « lait d’ânesse », je pense qu’il est sûr de dire que c’est définitivement une chose, et qu’il est probable qu’il continuera à gagner en popularité. Cependant, les ânes ne produisent pas autant de lait que les vaches. En fait, il faudrait 15 ânes pour produire un gallon de lait. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles le fromage fabriqué à partir de lait d’ânesse (appelé Pule) coûte 1 000 $ la livre. Les fermes de lait d’ânesse sont également plus petites. Ainsi, l’offre limitée et tous ces avantages souhaitables pour la santé se traduiront probablement par un prix plus élevé pour les consommateurs.

Personnellement, je ne consomme pas de produits laitiers et je ne pense pas que le lait d’ânesse me convertira. Mais j’ai des clients qui aiment vraiment les produits laitiers, y compris certains qui ont des problèmes de peau comme l’eczéma. Pour ces gens, je dirais que ça vaut le coup d’essayer. De plus, d’après les études réalisées à ce jour, je parie que nous en verrons encore plus sur les bienfaits potentiels du lait d’ânesse pour la santé à l’avenir.

Cynthia Sass est nutritionniste et diététiste agréée, titulaire d’une maîtrise en sciences de la nutrition et en santé publique. Fréquemment vue à la télévision nationale, elle contribue à la rédaction nutritionnelle de Health et conseille des clients à New York, Los Angeles et à distance. Cynthia est actuellement consultante en nutrition sportive auprès des Yankees de New York, précédemment consultée pour trois autres équipes sportives professionnelles, et est certifiée comme spécialiste en diététique sportive. Sass est trois fois auteur de best-sellers du New York Times, et son dernier livre est « Slim Down Now : « Des kilos et des centimètres avec de la vraie nourriture, très vite. »

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